• Thanos Stathopoulos

Νταρτς | Premier League (FINAL): Το σήκωσε κι αυτό...

Ο Michael van Gerwen κατέκτησε τον πέμπτο τίτλο του στη διοργάνωση, αλλά και τον τέταρτο συνεχόμενο, επικρατώντας σε έναν τελικό...one man show, του Rob Cross με 11-5. Η κυριαρχία των Ολλανδών από το 2013 και μετά

Λίγο νωρίτερα ο MVG είχε αποκλείσει στα ημιτελικά των play-offs τον Daryl Gurney με 10-7 παίρνοντας το εισιτήριο για τον έβδομο τελικό της καριέρας του στη συγκεκριμένη διοργάνωση.


Εκεί τον ακολούθησε και ο Rob Cross που ξεπέρασε εύκολα το εμπόδιο του James Wade με 10-5 φτάνοντας για πρώτη φορά σε τελικό της Premier League.


O τελικός του O2, δεν διέφερε πολύ από τους προηγούμενους, με την παράδοση να θέλει τον νικητή να κάνει πραγματικό...πάρτι. Αν εξαιρέσουμε τον τελικό του 2017, όπου ο Michael van Gerwen είχε κερδίσει τον Peter Wright με 11-10, σε ένα από τα πιο δραματικά παιχνίδια της ιστορία της διοργάνωσης, αλλά και το 10-8 του Ολλανδού κόντρα στον Phil Taylor (2013), η συντριπτική πλειοψηφία των τελικών είναι ένα πραγματικό...one man show.


O van Gerwen, μέσα σε μια εχθρική ατμόσφαιρα, όπως συνηθίζεται όταν παίζει επί αγγλικού εδάφους, προηγήθηκε με 2-0 με τον Rob Cross να μειώνει σε 2-1 κλείνοντας το D16.


Από εκεί και πέρα ο νούμερο ένα του κόσμου και παγκόσμιος πρωταθλητής, πάτησε "γκάζι" κι εξαφανίστηκε. Αρχικά πήρε προβάδισμα με 3-1, ενώ στη συνέχεια μετά από ένα περιπετειώδες κλείσιμο από 90, ο Ολλανδός προηγήθηκε με 4-1.



Ο Ολλανδός απέφυγε να παίξει το T20, D15, προτιμώντας να κλείσει με T18, D18. Το πρώτο βελάκι καρφώθηκε στο T18, όμως το δεύτερο βρήκε με δύναμη στο σύρμα του D18 και "εξαφανίστηκε" από το...board.


Το τρίτο όμως βρήκε το D18, με τον MVG να παίρνει ένα κρίσιμο leg, καθώς ο Cross ετοιμαζόταν να κλείσει το 36.


Στη συνέχεια ο "Mighty Mike" έκλεισε με εμφατικό τρόπο το 112 ανοίγοντας ακόμη περισσότερο τη διαφορά (5-1).



Ένα τσεκ του Cross στο αγαπημένο του D18, ένα ακόμη από 87 κι ένα τρίτο (D4) έβαλαν τον Άγγλο και πρώην Παγκόσμιο πρωταθλητή και πάλι μέσα στο παιχνίδι (5-4). Ωστόσο, αυτή ήταν και η μοναδική σοβαρή αντίδραση από τον νούμερο δύο του κόσμου.



O Cross είχε την ευκαιρία να φτάσει στην ισοφάριση αμέσως μετά, αλλά αυτή τη φορά δεν μπόρεσε να τσεκάρει το D18 και στη συνέχεια το D9. Αντίθετα ο van Gerwen έκλεισε το 74 κάνοντας το 6-4, ενώ λίγο αργότερα έκλεισε και το 72 ανεβάζοντας και πάλι τη διαφορά (7-4).



Ο τελικός ουσιαστικά τελείωσε με τον Michael van Gerwen να φτάνει στο 10-5. Ο Cross θα αποτύχει να κλείσει το 71, χάνοντας το bull, την ίδια ώρα που ο MVG έκλεινε το 70 μέσα σε χλιαρές αποδοκιμασίες.



Το τελικό 11-5 προήλθε από ένα μεγαλοπρεπέστατο τσεκ από 130 για τον Ολλανδό, ο οποίος κατέκτησε τον τέταρτο συνεχόμενο τίτλο στην Premier League (έφτασε το ρεκόρ του Phil Taylor), αλλά και τον πέμπτο στην καριέρα του, ολοκληρώνοντας την αναμέτρηση με 103.36 average.



Πλέον ο νούμερο ένα στον κόσμο βρίσκεται έναν τίτλο μακριά από τους έξι του Taylor, ένα ρεκόρ που λογικά θα καταρρίψει. Αξίζει να σημειωθεί πάντως ότι οι Ολλανδοί συνεχίζουν να είναι κυρίαρχοι στη διοργάνωση από το 2013 και μετά.


Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός ότι μετρούν έξι τίτλους, σε επτά διοργανώσεις, ενώ ο έβδομος έχει κατακτηθεί από Σκωτσέζο, τον Gary Anderson (2015).