Never Miss a Post. Subscribe Now!

© 2023 by Kathy Schulders. Proudly created with Wix.com  

  • Grey Twitter Icon
  • Grey LinkedIn Icon
  • Grey Instagram Icon
  • Grey Pinterest Icon
  • Thanos Stathopoulos

Γκολφ | US Open (4R): Πρώτο major καριέρας για Woodland

Ο 35χρονος από το Κάνσας, μετά από... 30 προσπάθειες, κατάφερε να κατακτήσει το πρώτο μεγάλο τουρνουά καριέρας. Το κρίσιμο birdie στην 14 ήταν αυτό που ουσιαστικά σφράγισε τη νίκη του Αμερικανού, με τον κάτοχο των τελευταίων δύο τίτλων, Brooks Koepka, να έρχεται δεύτερος με διαφορά τριών χτυπημάτων

Το καλύτερο πλασάρισμα του Gary Woodland σε major tournament ήταν στο PGA Championship του 2018. Τότε ο Αμερικανός είχε καταφέρει να διατηρηθεί στην κορυφή της κατάταξης για δύο γύρους, μέχρι που ο Koepka να αλλάξει τα δεδομένα κατακτώντας τον τίτλο με τον πρώην μπασκετμπολίστα του Κολεγιακού πρωταθλήματος (Division II) να υποχωρεί στην 6η θέση.



Την Κυριακή το βράδυ όμως τα πράγματα ήταν διαφορετικά. Ο Woodlland διατηρώντας το επιθετικό του στιλ, έκανε αυτό που δεν μπόρεσε να κάνει εκείνο τον Αύγουστο. Να εξασφαλίσει το πρώτο major καριέρας, αφήνοντας παράλληλα τον Koepka στη δεύτερη θέση.


Το 119ο US Open του ανήκει ολοκληρωτικά κι αυτό γιατί έδειξε μια εντυπωσιακή σταθερότητα από την αρχή του τουρνουά. Βρήκε άμεσες λύσεις ακόμα κι όταν η αγωνιστική κρίση ήταν προ των πυλών...


Σημαντικό ρόλο στην επιτυχία, όπως και σε κάθε παίκτη σε τέτοιες καταστάσεις, έπαιξε ο caddie του Woodland, Brennan Little, ο οποίος τον προέτρεψε να παραμείνει επιθετικός και να ρισκάρει ακόμα και στις κρίσιμες στιγμές.


Μία από αυτή και ίσως η πιο καθοριστική, ήταν η 14η τρύπα, το birdie στην οποία του χάρισε ουσιαστικά τη νίκη καθώς κατάφερε να ξεφύγει με δύο χτυπήματα από τον απειλητικό Brooks Koepka, που στην αρχή των πίσω 9 είχε πλησιάσει στο ένα χτύπημα.



Ο Woodland ξεκίνησε με δύο birdies (2,3) την ίδια ώρα που ο δεύτερος (μέχρι εκείνο το σημείο) Justin Rose είχε χάσει σημαντικό έδαφος με τα δύο bogies στην 2 και την 8.


Λογικά ο τίτλος θα κρινόταν ανάμεσα σε Woodland και Brooks με τον δεύτερο να έχει ξεκινήσει εντυπωσιακά τον τέταρτο γύρο σημειώνοντας τέσσερα birdies στις πρώτες πέντε τρύπες.


Το bogey στην 8 από τον κάτοχο των τελευταίων δύο τίτλων, έδινε μια... ανάσα στον Woodland, ο οποίος όμως με τη σειρά του υπέπεσε σε bogey στην 9.


Στις πίσω εννέα το θρίλερ κορυφώθηκε με τον Koepka να συνεχίζει τα...δώρα καθώς μ' ένα ακόμη bogey (12) δεν κατάφερε να πιάσει (προς στιγμή) τον Woodland, ο οποίος έκανε bogey στην ίδια τρύπα.



Οι ελπίδες του Koepka, ο οποίος ήθελε να γίνει ο πρώτος που κατακτά το US Open για τρίτη συνεχόμενη φορά, μετά τον William Anderson (1905), στρεφόντουσαν στην απαιτητική 14.


Όμως ο Woodland θα σημειώσει το καθοριστικό birdie, το οποίο τον έφερε δύο χτυπήματα μπροστά από τον Koepka, που σημείωσε έξι συνεχόμενα par μέχρι το τέλος.


Το κερασάκι στην τούρτα για τον Woodland ήταν στην 18η όπου μ' ένα ακόμα birdie αύξησε τη διαφορά στα τρία χτυπήματα και με 2-under 69 και -13 σύνολο, κατέκτησε τον πρώτο major τίτλο, αλλά και τον τέταρτο καριέρας στο PGA Tour.

Το 3-under 68 δεν ήταν αρκετό για τον Brooks Koepka, ο οποίος όμως συνεχίζει να κάνει εκπληκτικά πράγματα τα τελευταία δύο χρόνια, έχοντας κατακτήσει τα τέσσερα από τα οκτώ συνολικά major, ενώ έχει τερματίσει στις πρώτες δύο θέσεις στα πέντε από τα τελευταία έξι majors!


Στην τρίτη θέση ισοβάθμησαν τέσσερις παίκτες, με τον Justin Rose να είναι ο πιο απογοητευμένος, καθώς το 3-over 74 τον απέτρεψε από το να διεκδικήσει το δεύτερο US Open της καριέρας του μετά από εκείνο του 2013, μένοντας πίσω από τον Woodland για έξι χτυπήματα. Μαζί του βρέθηκαν και οι Jon Rahm (Ισπανία), Chez Reavie (ΗΠΑ) και Xander Schauffele (ΗΠΑ).


Μέτριο φινάλε και για τον Rory McIlroy, ο οποίος με 1-over 72 ολοκλήρωσε το τουρνουά από την 9η θέση, ενώ ο Tiger Woods αν και κατάφερε να πέσει, για πρώτη φορά στο τουρνουά, κάτω από τα 70 χτυπήματα (2-under 69) παρέμεινε στην 21η θέση ολοκληρώνοντας ένα αρκετά μέτριο (ως προς αυτόν) US Open.


Αυτός ήταν ο τέταρτος τίτλος καριέρας στο PGA Tour για τον Gary Woodland, μετά από το Transitions Championship (2011), το Reno-Tahoe Open (2013) και το Phoenix Open (2018), ενώ από το τουρνουά του Pebble Beach ο 35χρονος έγινε πλουσιότερος κατά 2.250.000 δολάρια.


Επόμενος σταθμός για το PGA Tour είναι στο Κονέκτικατ, όπου το διάστημα 20-23 Ιουνίου θα διεξαχθεί το Travelers Championship.