• Thanos Stathopoulos

Καράτε | Στέφανος Ξένος: "Έπρεπε να το πάρω"

Ο Παγκόσμιος πρωταθλητής των -60κ. (U21) μίλησε για τον άθλο της Χιλής, για τα συναισθήματα που βίωνε κατά τη διάρκεια των αγώνων, αλλά και για τη δύσκολη συνέχεια που έρχεται

Το τατάμι είναι ακόμα ζεστό... Οι ελληνικές φωνές και τα πανηγύρια ακούγονται ακόμα στο Polideportivo Estadio Nacional.

Η πορεία, ο εκπληκτικός προημιτελικός, ο ημιτελικός που εξασφάλισε το βάθρο, αλλά και ο εμφατικός τελικός συνεχίζουν να περνούν σαν κινηματογραφική ταινία μπροστά από τα μάτια του Στέφανου Ξένου. Εικόνες που θα μείνουν για πολλές μέρες χαραγμένες μέσα στο μυαλό του...


Τον πάω δύο 24ώρα πίσω. Λίγο μετά το τέλος του ημιτελικού κόντρα στον Μαυροβούνιο, Nenad Dulovic. Τη στιγμή που το μετάλλιο έχει εξασφαλιστεί. Μία "παγίδα" στην οποία ο Ξένος έχει την ικανότητα να αποφύγει.


Δεν θα παρασυρθεί από τη σιγουριά του βάθρου. Θέλει το χρυσό όσο τίποτα άλλο και θα καταφέρει, απέναντι στον Σαουδάραβα Meshari Alzuabi, να ολοκληρώσει έναν ονειρεμένο θρίαμβο.


"Η αλήθεια είναι ήμουν πολύ χαρούμενος με την εξασφάλιση του μεταλλίου, αλλά όχι απόλυτα", θα πει ο "χρυσός" νικητής των -60κ.


"Πάντα το χρυσό είναι μια εντελώς διαφορετική υπόθεση. Για να κάνω το στόχο μου πραγματικότητα, έπρεπε να το πάρω. Ήταν σαν να λέμε, μονόδρομος. Εκτιμώ ότι το ασημένιο μετάλλιο δεν θα μου άρμοζε τη συγκεκριμένη στιγμή"


"Δεν πίστεψα ούτε μια στιγμή ότι θα χάσω"

Αυτό που καταλάβαινα από τις συζητήσεις που είχαμε πριν από τους αγώνες, ήταν ότι ο Ξένος ήταν αποφασισμένος για το χρυσό μετάλλιο. Ναι, μεν στο έλεγε, αλλά παράλληλα ένιωθες και μια παράξενη ενέργεια όταν σου μιλούσε. Σαν την ηρεμία πριν από την...καταιγίδα.


Σε αντίθεση με τους αγώνες Κ1, που οι τελικοί γίνονται την τελευταία ημέρα των αγώνων, στις διοργανώσεις των μικρότερων ηλικιακών κατηγοριών, πραγματοποιούνται μετά από μερικές ώρες. Κάτι που όμως δεν φάνηκε να τον επηρεάζει ιδιαίτερα...


"Όχι, δεν μπορώ να πω ότι με ενόχλησε ή με επηρέασε ιδιαίτερα. Από την άλλη το γεγονός ότι ήμουν ήδη "ζεστός" και έτοιμος, με έκανε να αισθανθώ πιο ασφαλής και πιο σίγουρος για τον τελικό".


Κεφάλαιο ανατροπές. Στον προημιτελικό ο Ξένος θα αντιμετωπίσει έναν πολύ δύσκολο αντίπαλο. Προσωπική άποψη, ίσως τον μεγαλύτερο και πιο επικίνδυνο αντίπαλο στην πορεία του προς την κορυφή, τον Καζάκο Yerkinbek Baitureyev, Νο 14 του κόσμου στην κατηγορία των ανδρών!


Μεγάλη ανατροπή. Ο Ξένος θα βρεθεί πίσω στο σκορ και στη συνέχεια παίρνει "φωτιά", αλλά και το... senshu του Καζάκου.


Το ίδιο σενάριο επαναλήφθηκε και στον τελικό, αλλά με ποιο εμφατική εξέλιξη. Παρά το γεγονός ότι βρέθηκε πίσω σε αυτούς τους δύο αγώνες, ο Ξένος δεν πίστεψε ότι μπορεί να χάσει...


"Όχι, παρά το γεγονός ότι βρέθηκα πίσω δεν πίστεψα ούτε μια στιγμή ότι μπορώ να χάσω. Σίγουρα μπορούσε να γίνει, αλλά όχι ότι θα γίνει, παρόλο ότι και οι δύο αντίπαλοί μου ήταν αρκετά έμπειροι."


"Γενικά είναι δύσκολο να μου γυρίσουν το σκορ ενώ βρίσκομαι μπροστά. Όταν όμως αγωνίζεσαι σ' έναν τελικό Παγκοσμίου πρωταθλήματος, τότε αυτό που πρέπει να κάνεις είναι να μείνει συγκεντρωμένος στο παιχνίδι σου."


"Κι αυτό είναι αρκετά λογικό, καθώς όπως γύρισες εσύ το παιχνίδι υπέρ σου έτσι μπορεί να σου το γυρίσει και ο αντίπαλος."


"Έχω δύσκολο και μακρύ δρόμο μπροστά μου"

Το περασμένο Σάββατο ο Στέφανος Ξένος θα γράψει τη δική του ιστορία και θα γίνει ο πρώτος Έλληνας καρατέκα που θα κατακτήσει, μέσα στην ίδια σεζόν, χρυσό μετάλλιο σε Ευρωπαϊκό και Παγκόσμιο πρωτάθλημα μετά από τον μεγάλο Δημήτρη Μαργαριτόπουλο που έκανε ακριβώς το ίδιο πριν από 12 χρόνια (2007).


Παράλληλα ο "λύκος" του ελληνικού καράτε παραμένει αήττητος στην κατηγορία U21, μετά από δύο Πανελλήνια πρωταθλήματα, ένα Ευρωπαϊκό κι ένα Παγκόσμιο πρωτάθλημα!


Ο Ξένος ωστόσο παραμένει προσγειωμένος. Γνωρίζει πολύ καλά αυτό που έκανε, όμως παράλληλα δεν επιτρέπει στον εαυτό του να επαναπαυθεί. Ξέρει ότι η δουλειά που έχει από εδώ και πέρα είναι ακόμα πιο απαιτητική.


"Φυσικά και νιώθω εκπληκτικά που κατάφερα να κάνω κάτι τέτοιο. Είναι ένα απίστευτο συναίσθημα. Επιτεύχθηκε ένα πολύ μεγάλο μέρος των ονείρων μου."


"Από την άλλη όμως έχω μπροστά μου έναν δύσκολο και μακρύ δρόμο να διανύσω. Οπότε συνεχίζω ακάθεκτος, συγκεντρωμένος και προσηλωμένος-σχεδόν-σαν να μην συνέβη ποτέ."


Δύο μετάλλια, σημαντικές διακρίσεις, μεγάλες νίκες. Μια εξαιρετική ελληνική παρουσία στη Χιλή. Το ελληνικό καράτε δείχνει να βρίσκεται και πάλι σε σωστή κατεύθυνση, όπως θα πει και ο ίδιος ο Ξένος πιο κάτω.


"Θέλω να πιστεύω πως ισχύει κάτι τέτοιο. Εκτιμώ ότι από τους σημαντικούς λόγους, πέρα από τις επιτυχίες, είναι και οι εθνικοί προπονητές, Γιάννης Κανέλλης, Νεκτάριος Ξένος, Γιάννης Σύλλας και Φώτης Λεκάκος, αλλά και το "δέσιμο" της ομάδας."


"Μπορώ να πω ότι όλα τα παιδιά απέπνεαν μια θετική αύρα σ' αυτό το Παγκόσμιο πρωτάθλημα. Θέλω να τους ευχαριστήσω όλους για τις υπέροχες στιγμές που μου χάρισαν."


"Οι επιτυχίες και όλα τα μετάλλια είναι πάντα αφιερωμένα στην οικογένειά μου. Τους χρωστάω αυτό που έχω γίνει σήμερα. Τους αγαπώ όσο τίποτ' άλλο στον κόσμο."