• Thanos Stathopoulos

Ο εκπληκτικός Σαφιούλιν σόκαρε τον Τσιτσιπά

Ο προερχόμενος από τα προκριματικά, Ρώσος και Νο. 163 του κόσμου, Ρομάν Σαφιούλιν, έκανε το παιχνίδι της ζωής του απέναντι στον Νο. 1 του ταμπλό και δύο φορές πρωταθλητή στο τουρνουά της Μασσαλίας, Στέφανο Τσιτσιπά, επικρατώντας με 6-4, 6-4 μετά από 95 λεπτά, εξασφαλίζοντας τη συμμετοχή σε ημιτελική φάση για πρώτη φορά στην καριέρα του.


Ο Ρώσος, προερχόταν από δύο πολύ δύσκολα παιχνίδια-τριών σετ-απέναντι στον Αυστραλό Αλεξέι Πόπιριν και κόντρα στον προερχόμενο από τα προκριματικά Τσέχο Τόμας Μάχακ συνολικής διάρκειας 5 ωρών και 22 λεπτών, την ίδια ώρα που ο Τσιτσιπάς είχε παίξει ένα παιχνίδι απέναντι στον Ούγκο Γκαστόν διάδρκειας 95 λεπτών.


Παρά το γεγονός της μεγάλης διάρκειας παραμονής στο κορτ και παρά το ότι βρισκόταν για πρώτη φορά σε προημιτελική φάση και απέναντι στον Νο. 4 του κόσμου, ο Σαφιούλιν έβγαλε περισσότερη ενέργεια, ενώ όσο περνούσε η ώρα ανέβαζε αυτοπεποίθηση στο παιχνίδι του.


Αν και είναι ένας παίκτης που δεν αποφεύγει τα λάθη, ο Σαφιούλιν έδειξε συνέπεια στο σερβίς του παραχωρώντας μόλις τέσσερις πόντους στο πρώτο σερβίς (31/35) με το ποσοστό των κερδισμένων πόντων να φτάνει το ασύλληπτο 89%.


Σε αυτό βοήθησε αρκετά οι μέτριες επιστροφές του Τσιτσιπά, ο οποίος δεν κατάφερε σε κανένα σημείο του αγώνα να "διαβάσει" όχι μόνο το σερβίς του Ρώσου, αλλά και γενικά το παιχνίδι του.


Οι επιστροφές του Έλληνα τενίστα (που δεν φημίζεται για τα υψηλά ποσοστά του στο κομμάτι αυτό) έφτασαν στο 24% (13/54) σε σερβίς που έφτασαν και τα 224χλμ./ώρα.


Από την πλευρά του ο Τσιτσιπάς τελείωσε το παιχνίδι του με 11 άσους, ωστόσο δεν έβρισκε εύκολα πρώτο σερβίς (51%), ενώ κέρδισε μόλις το 67% των πόντων πίσω από το πρώτο σερβίς.


Το μοναδικό "αγκάθι" για τον άψογο Ρώσο, ήταν οι ευκαιρίες για μπρέικ, με τον Νο. 163 του κόσμου να ολοκληρώνει το παιχνίδι με 2/13 κάτι που όμως δεν του στοίχισε.


Ένα μπρέικ και τέλος...


Κι όμως το παιχνίδι ξεκίνησε με τον Τσιτσιπά να απειλεί πρώτος το σερβίς του Σαφιούλιν. Ο Νο. 1 του ταμπλό θα φτάσει πρώτος σε μπρέικ-πόιντ (30/40) στο τέταρτο γκέιμ του πρώτου σετ, όμως ο Ρώσος με "βαριά" σερβίς θα βγει από τη δύσκολη θέση ισοφαρίζοντας σε 2-2.


Το πρώτο "χτύπημα" και οι πρώτες ανησυχίες για τον Στέφανο Τσιτσιπά ήρθαν αμέσως μετά. Ο 23χρονος Έλληνας τενίστας δεν θα βρει πρώτο σερβίς, θα κάνει κρίσιμα λάθη και ο Σαφιούλιν θα φτάσει σε τριπλό μπρέικ-πόιντ (0/40).


Οι δύο σερί πόντοι του Τσιτσιπά δεν θα είναι αρκετοί με τον Ρώσο να φτάνει σε μπρέικ παίρνοντας προβάδισμα για πρώτη φορά στο παιχνίδι με 3-2, ενώ με ένα εύκολο χολντ στη συνέχεια (λαβ γκέιμ) πήρε διαφορά δύο γκέιμ (4-2).


Από εκεί και πέρα δεν άλλαξε κάτι με τους δύο παίκτες να κρατούν το σερβίς τους με τον Σαφιούλιν να κλείνει το σετ με 6-4 σε 38 λεπτά και τον Τσιτσιπά να ψάχνει λύσεις για το "φτωχό" 25% στις επιστροφές (7/28).


Ίδιο σενάριο και αποκλεισμός


Το δεύτερο σετ ξεκινάει με το μεγαλύτερης σε διάρκεια γκέιμ στο παιχνίδι. Ένα γκέιμ το οποίο κράτησε 18 λεπτά, είχε εννέα ισοπαλίες, με τον Τσιτσιπά να σερβίρει συνολικά 15 φορές και να "σβήνει" πέντε μπρέικ-πόιντ του...επίμονου Σαφιούλιν.


Σε αυτό το σημείο ο Τσιτσιπάς κατάφερε να κρατήσει το σερβίς του, ενώ στη συνέχεια θα κερδίσει τους δύο πρώτους πόντους στο σερβίς του Σαφιούλιν (0/30).


Όμως για μια ακόμη φορά ο Ρώσος, με "όπλο" το σερβίς, αλλά και τις άσχημες επιστροφές του Τσιτσιπά, θα πάρει τους επόμενους τέσσερις πόντους και θα ισοφαρίσει σε 1-1.


Ό,τι δεν κατάφερε να κάνει ο Σαφιούλιν στο πρώτο σέρβις-γκέιμ του Τσιτσιπά στο δεύτερο σετ, το έκανε στο τρίτο γκέιμ του σετ. Ο Τσιτσιπάς θα "σβήσει" ακόμα τέσσερα μπρέικ-πόιντ του Ρώσου όμως αυτό δεν ήταν αρκετό, με τον Σαφιούλιν να βρίσκει το πολύτιμο μπρέικ κάνοντας το 2-1.


Ο Ρώσος κατάφερε να "εξαργυρώσει" το μπρέικ και με ένα εύκολο σχετικά χολντ πήρε και στο δεύτερο σετ προβάδισμα δύο γκέιμ (3-1).


Όπως και στο πρώτο σετ, έτσι και στο δεύτερο ο Σαφιούλιν πάτησε στο μπρέικ κρατούσε εύκολα το εκπληκτικό σερβίς του, ενώ αν κινδύνευε κάποιος για να δεχθεί μπρέικ, αναμφίβολα αυτός ήταν ο Τσιτσιπάς και όχι ο Ρώσος.


Το παιχνίδι ολοκληρώθηκε με ένα εμφατικό λαβ-γκέιμ του Σαφιούλιν, ο οποίος εξασφάλισε την πρόκριση στα ημιτελικά εκεί όπου θα αντιμετωπίσει τον Φελίξ Οζέρ-Αλιασίμ, με τον Καναδό να συνεχίζει το σερί νικών από την περασμένη εβδομάδα στο Ρότερνταμ.


Ο Νο. 9 του κόσμου ξεπέρασε εύκολα με 6-3, 6-4 σε 95 λεπτά το εμπόδιο του Λευκορώσου, Ίλια Ιβάσκα σημειώνοντας την 14η φετινή του νίκη.