• Thanos Stathopoulos

Μιχάλης Περβολαράκης: "Μπορώ να παίξω σε υψηλότερο επίπεδο"

Ο κορονοϊός, ο τραυματισμός και η δύσκολη περίοδος, οι εμπειρίες που αποκόμισε από τα δύο ATP Cup, η χημεία με τον Στέφανο Τσιτσιπά και ο μεγάλος στόχος του US Open.

 

Ο Μιχάλης Περβολαράκης είναι μια ιδιαίτερη περίπτωση τενίστα. Μπορεί να είναι μόλις 24 ετών, ωστόσο στο κορτ δείχνει αρκετά πιο ώριμος, κάτι που ίσως οφείλεται ότι από νωρίς στη ζωή έχει δημιουργήσει μια πανέμορφη οικογένεια, αλλά και το γεγονός ότι το 2018 αποφοίτησε με το πτυχίο ψυχολογίας από το πανεπιστήμιο του Πόρτλαντ.


Το 2019 ήταν αναμφίβολα μια από τις καλύτερες χρονιές του στο τένις. Θα ανέβει για πρώτη φορά στο Νο. 2 της χώρας μας, πίσω από τον Στέφανο Τσιτσιπά, λίγο αργότερα (2020) θα πλασαριστεί στο Νο. 409 του κόσμου κάτι που αποτελεί το προσωπικό του career high, θα αγωνιστεί για πρώτη φορά σε τουρνουά ATP Challenger, αλλά το πιο σημαντικό είναι ότι θα καταφέρει να κερδίσει δύο τίτλους, μέσα σε ένα μήνα, στο τουρνουά του Ηρακλείου (ITF).


Φυσικά το αποκορύφωμα για τη μέχρι τώρα καριέρα του ήταν οι δύο συμμετοχές στο ATP Cup, όπου αγωνίστηκε στα μονά, αλλά και πλάι στον Στέφανο Τσιτσιπά στα διπλά, κάτι που όπως θα πει και ο ίδιος πιο κάτω, τον γέμισε αυτοπεποίθηση προκειμένου να σταθεί όσο πιο ανταγωνιστικά μπορεί απέναντι σε παίκτες της ATP.


Από εκεί και πέρα τα πράγματα, ελέω πανδημίας, άρχισαν να δυσκολεύουν. Το καλεντάρι αντί για τουρνουά γέμισε με... αστάθεια με εξαίρεση το φετινό ATP Cup στη Μελβούρνη, για να έρθει αμέσως μετά και η είδηση ότι βγήκε θετικός σε κορονοϊό.


"Ήταν μια δυσάρεστη έκπληξη για μένα"


Ήταν λίγο μετά από την ολοκλήρωση του ATP Cup, όταν ο ίδιος ανακοίνωσε, στον προσωπικό του λογαριασμό κοινωνικής δικτύωσης ότι βρέθηκε θετικός σε κορονοϊό, γεγονός που του προκάλεσε μεγάλη έκπληξη.

"Όταν διαγνώστηκα θετικός, στη Νότια Αφρική, ήταν αναμφίβολα μια δυσάρεστη έκπληξη για μένα. Το καθησυχαστικό ήταν ότι ήμουν εντελώς ασυμπτωματικός σε όλη τη διάρκεια της καραντίνας. Σίγουρα μου πήρε λίγο καιρό για να βρω ρυθμό στο κορτ, αλλά μετά από 3-4 ημέρες ένιωθα ήδη καλύτερα."


Πανδημία και τραυματισμός...


Ο κορωνοϊός και κυρίως η καραντίνα ήταν κάτι που κόστισε και στον Μιχάλη Περβολαράκη, ο οποίος μέσα σε δύο χρόνια έχει αγωνιστεί σε μόλις 15 τουρνουά. Πιο αναλυτικά το 2020 αγωνίστηκε σε 11, με τα πέντε από αυτά ναι είναι στο Ηράκλειο, ενώ φέτος έχει αγωνιστεί σε τέσσερα.


Φυσικά θα μπορεί να πει κανείς ότι στάθηκε και εξαιρετικά άτυχος, καθώς τον Φεβρουάριο του 2020 τραυματίστηκε μένοντας εκτός για αρκετό διάστημα και μάλιστα σε ένα σημείο στο οποίο είχε ξεκινήσει πολύ καλά τη σεζόν, με πειστικές εμφανίσεις στο ATP Cup, αλλά και πολύ καλούς αγώνες στα τουρνουά που ακολούθησαν στην Αυστραλία.

"Στόχος μου για φέτος είναι να αγωνιστώ στα προκριματικά του US Open. Φυσικά, ο μικρός αριθμός των τουρνουά, οι περιορισμοί και οι δυσκολίες που υπάρχουν λόγω πανδημίας δεν βοηθούν στο συγκεκριμένο στόχο μου, αλλά εκτιμώ ότι μπορώ να τα καταφέρω παρά τις αντίξοες συνθήκες."

Φέτος-και πάλι μετά από το ATP Cup-βρέθηκε θετικό σε κορονοϊό χάνοντας και πάλι χρόνο τόσο από την αγωνιστική δράση, όσο και από την πλευρά της προπόνησης. Όλα τα παραπάνω είναι σημαντικοί παράγοντες που δεν μπορούμε να τον δούμε τόσο σε μεγαλύτερα τουρνουά όπως τα ATP Challenger.


"Αυτή τη στιγμή βρίσκομαι, περίπου, στο Νο. 450 στη βαθμολογία της ATP. Δυστυχώς λόγω της πανδημίας, η αγωνιστική δραστηριότητα έχει μειωθεί σε σχέση με τις υπόλοιπες χρονιές. Αυτό από μόνο του δυσκολεύει τη συμμετοχή μου σε τουρνουά όπως τα ATP Challengers και δυστυχώς τα Futures δεν μπορούν να μου δώσουν αρκετούς βαθμούς για να βρεθώ στα παραπάνω τουρνουά που ανέφερα."


"Πιστεύω ότι μπορώ να παίξω σε υψηλό επίπεδο"


Θα είμαι ειλικρινής. Πριν από την αναμέτρηση με τον Τζον Μίλμαν στο περσινό ATP Cup, δεν περίμενα ότι ο "Μάικ" θα μπορούσε να φανεί ανταγωνιστικός απέναντι στον Αυστραλό, ο οποίος είχε περισσότερες εικόνες και μεγαλύτερη εμπειρία. Κι όμως ο Περβολαράκης με διέψευσε πανηγυρικά, όχι μόνο για το σετ το οποίο κατέκτησε, αλλά για τη γενική του παρουσία στο κορτ.


"Ναι, πιστεύω ότι ένα 250άρι τουρνουά θα βοηθούσε πολλούς παίκτες. Σίγουρα δεν θα μπορέσουν να αγωνιστούν όλοι, αλλά μόνο και μόνο που θα δουν από κοντά πως προετοιμάζονται και προπονούνται οι επαγγελματίες παίκτες θα είναι ένα τεράστιο προνόμιο και μια εμπειρία την οποία ίσως να μην βιώσουν ποτέ."

Ακόμα και φέτος όπου ο ίδιος ο Τζον Μίλμαν (Νο. 43) τόνισε ότι "περίμενα έναν πολύ δύσκολο αγώνα. Πέρσι ήταν πραγματικά δύσκολα και φέτος έπρεπε να προετοιμαστώ πολύ καλύτερα για τον αντιμετωπίσω". Αυτό από μόνο του σημαίνει πολλά.


"Ναι, προσωπικά πιστεύω ότι μπορώ να παίξω σε υψηλότερο επίπεδο. Στα τέλη του 2019 και στις αρχές του 2020 αγωνίστηκα σε μερικά Challengers και κατάφερα να κερδίσω παίκτες που βρίσκονταν το τοπ 150 του κόσμου, αλλά και σε μερικά indoors τουρνουά όπου κέρδισα παίκτες της πρώτης 100άδας."


"Η ατυχία ήταν ότι τον Φεβρουάριο του 2020 τραυματίστηκα για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα και παράλληλα εμφανίστηκε και η πανδημία όποτέ σταμάτησε η αγωνιστική δράση για αρκετούς μήνες. Οπότε ήταν μια περίεργη περίοδος τόσο για μένα, όσο και για τους υπόλοιπους τενίστες."


Το ATP Cup, o Τσιτσιπάς και το US Open


Ο Μιχάλης Περβολαράκης αναφέρεται στο ATP Cup με τα καλύτερα λόγια, μιλάει για μια τεράστια εμπειρία, ενώ δεν παραλείπει να αναφερθεί και στη "χημεία" που έχει με τον Στέφανο Τσιτσιπά με τον οποίο έχουν συνθέσει ένα εξαιρετικό δίδυμο στα διπλά του ATP Cup, όσο και στο Davis Cup.


"Αναμφίβολα ήταν τεράστια εμπειρία στο να αγωνιστώ στα δύο ATP Cup. Ειδικά πέρσι τα πήγα πολύ καλά, ενώ βρήκα ρυθμό και στα Challengers της Αυστραλίας που ακολούθησαν αμέσως μετά. Πιστεύω ότι αυτή η εμπειρία μου έδωσε την απαραίτητη αυτοπεποίθηση για να παίξω ανταγωνιστικά απέναντι στους παίκτες που αντιμετώπισα."


Όσο για τον Στέφανο Τσιτσιπά και τη συνεργασία του στα διπλά, ο Μιχάλης Περβολαράκης τόνισε: "Μου αρέσει πολύ να παίζω στα διπλά με τον Στέφανο. Πιστεύω ότι έχουμε πολύ καλή "χημεία" και συνεννοούμαστε εξαιρετικά μέσα στο κορτ."

"Χάσαμε κάποια παιχνίδια στις λεπτομέρειες με εξαιρετικούς παίκτες που παίζουν αποκλειστικά σε διπλά και είναι οι καλύτεροι του κόσμου. Ωστόσο, πιστεύω ότι αν καταφέρουμε και παίξουμε περισσότερα ματς μαζί θα μπορούμε να φτάσουμε σε πιο πολλές νίκες."


Ο φετινός στόχος του Μιχάλη Περβολαράκη φτάνει μέχρι την... Νέα Υόρκη και το US Open, χωρίς ωστόσο να ξεχνά τις μεγάλες δυσκολίες που έχει η συγκεκριμένη πρόκληση.


"Στόχος μου για φέτος είναι να αγωνιστώ στα προκριματικά του US Open. Φυσικά, ο μικρός αριθμός των τουρνουά, οι περιορισμοί και οι δυσκολίες που υπάρχουν λόγω πανδημίας δεν βοηθούν στο συγκεκριμένο στόχο μου, αλλά εκτιμώ ότι μπορώ να τα καταφέρω παρά τις αντίξοες συνθήκες."


Ένα τουρνουά ATP 250 θα βοηθήσει το ελληνικό τένις"


Η συζήτηση πλησιάζει στο τέλος της και η ερώτηση για το αν ένα τουρνουά ATP 250 στη χώρα μας θα μπορούσε να βοηθήσει την ακόμα μεγαλύτερη αύξηση του ελληνικού τένις, είναι πλέον δεδομένη σε όλους τους τενίστες, η άποψη των οποίων έχει και τη μεγαλύτερη βαρύτητα...


"Ναι, πιστεύω ότι ένα 250άρι τουρνουά θα βοηθούσε πολλούς παίκτες. Σίγουρα δεν θα μπορέσουν να αγωνιστούν όλοι, αλλά μόνο και μόνο που θα δουν από κοντά πως προετοιμάζονται και προπονούνται οι επαγγελματίες παίκτες θα είναι ένα τεράστιο προνόμιο και μια εμπειρία την οποία ίσως να μην βιώσουν ποτέ."


"Από εκεί και πέρα όμως εκτιμώ ότι η χώρα μας χρειάζεται περισσότερα τουρνουά μικρότερης εμβέλειας (Futures/Challengers) έτσι ώστε να δοθεί η ευκαιρία σε παίκτες χαμηλότερης κατάταξης να ανέβουν βαθμολογικά. Εξάλλου μόνο τυχαίο δεν είναι το γεγονός ότι χώρες με πολλά τουρνουά, όπως Ιταλία, Γαλλία, Ισπανία κλπ., έχουν και τους περισσότερους παίκτες στο τοπ 100."