• Thanos Stathopoulos

Τένις-Ο Nole (και πάλι) κόντρα σε όλους…

Σε λίγες ώρες ο Novak Djokovic θα αγωνιστεί στον 23ο τελικό Grand Slam της καριέρας του κόντρα στον Juan Marin del Potro και τους “τρελούς” οπαδούς του. Ωστόσο, δεν θα είναι η πρώτη φορά που ο Σέρβος θα βρεθεί σ' ένα τελικό με κόντρα κοινό…

Η πρώτη του φορά που βρέθηκε σε τελικό Grand Slam ήταν το 2007. Στο ίδιο “stage” του US Open, με διαφορετικό όμως αντίπαλο (Federer). Στο κορτ υπήρξε μια μικρή συμπάθεια για τον αμούστακο 20χρονο πιτσιρικά. Όχι όμως η λατρεία που υπήρχε για τον Ελβετό.


Από εκείνο το παιχνίδι, μέχρι και το αποψινό, προσωπικά δεν θυμάμαι κοινό το οποίο να στήριξε καθολικά τον Djokovic σε major τελικούς. Ίσως 2-3 εξαιρέσεις, οι δύο μάλιστα πρόσφατες. Στο Παρίσι το 2016 όταν έκανε το εκπληκτικό Calendar Grand Slam (κατέκτησε και τα τέσσερα GS), σ' έναν τελικό που ακόμη και ο έτερος φιναλίστ, Andy Murray υποστήριζε τον Σέρβο...


Η δεύτερη πριν από λίγους μήνες στο Λονδίνο, κόντρα στον Kevin Anderson. Ειδική περίπτωση και τότε. Η επιστροφή του σε τελικούς (μετά από την επέμβαση στον αγκώνα) έδωσε ένα κίνητρο στο κοινό του Wimbledon, να υποστηρίξει καθολικά τον Nole. Πιστεύω ωστόσο, ότι θα γινόταν ακριβώς το ίδιο όποιος κι αν ήταν αντίπαλός του σε εκείνο το παιχνίδι.


Ο Djokovic είναι ένας ιδιαίτερος παίκτης και άνθρωπος. Παιδί του πολέμου. Γεννήθηκε (1987) την ώρα που ο εθνικισμός στη Σερβία είχε χτυπήσει κόκκινο (1986-1989) και ο μακαρίτης Σλόμπονταν Μιλόσεβιτς ετοιμαζόταν για την εξουσία. Τέσσερα χρόνια αργότερα (1991) το ντόμινο της διάλυσης της Γιουγκσλαβίας θα ξεκινούσαν οι ανεξαρτητοποιήσεις Κροατίας και Σλοβενίας.


Μέσα σε αυτό το κλίμα, ο Djokovic θα έπαιρνε η ρακέτα του για μια πορεία που θα τον έφτανε στην κορυφή του κόσμου στο άθλημα το οποίο υπερ-αγαπάει και θα τον κρατούσε στην πρώτη θέση της παγκόσμιας κατάταξης για 223 εβδομάδες. Χώνεται μέσα στα κορτ και στο ATP World Tour, την ώρα που η αυτοκρατορία του Federer έπαιρνε σάρκα και οστά.


Όταν ο Djokovic σέρβιρε (στο Umag, στην Κροατία) στο πρώτο του ever παιχνίδι στο ATP World Tour (2004), ο Federer κατακτούσε το δεύτερο Grand Slam καριέρας μέσα στη Μελβούρνη, ενώ ένα χρόνο αργότερα, ο Rafa Nadal έμπαινε στις λίστες των κατόχων Grand Slam με τη νίκη του μέσα στο (μετέπειτα) κάστρο του (Roland Garros).


Ο Djokovic μπήκε στο τένις έχοντας μπροστά του δύο “βραχνάδες”. Δύο παίκτες που ο κόσμος είχε “ανάγκη” να αγαπήσει (εκείνο το διάστημα) και όχι μόνο τους αγάπησε, αλλά τους λατρεύει μέχρι και τώρα. Ουσιαστικά είχε την ατυχία να είναι πάντα ο “τρίτος”. Όχι απαραίτητα αγωνιστικά, εξάλλου οι μεταξύ τους αριθμοί (πλέον) διαψεύδουν μια τέτοια κουβέντα, αλλά με σειρά εμφάνισης και επιτυχιών στο παγκόσμιο τένις…


Κι όμως θεωρητικά, ο Djokovic θα έπρεπε να είναι ο πιο αγαπητός τενίστας, περισσότερο και από τους άλλους δύο. Είναι ένας all around χαρακτήρας και παίκτης. Ποτέ δεν είχε αγαπημένη επιφάνεια, ποτέ δεν είχε αγαπημένο Grand Slam, όπως οι Nadal (Roland Garos) και Federer (Wimbledon). Ίσως να έχει, αλλά να μην το έχει εκφράσει ή να μην έχει πέσει στη δική μου αντίληψη.


Όλα τα παραπάνω είχαν ένα αποτέλεσμα: Να παίζει κόντρα (και) στο κοινό. Πολλά τα παραδείγματα, ειδικά κόντρα σε Federer και Nadal. Άλλοτε τον ενοχλεί (και το δείχνει), άλλοτε τον διασκεδάζει και μερικές φορές τον πωρώνει. Συνήθως δεν μασάει. Αυτό δείχνουν άλλωστε και οι 13 τίτλοι σε 22 τελικούς.


Απόψε για μία ακόμη φορά, θα βρεθεί κόντρα σε ένα αντίπαλο τον οποίον θέλουν, οι περισσότεροι φαν του αθλήματος (ακόμη και ορισμένοι οπαδοί του Nole), να τον δουν να κατακτάει ένα Grand Slam. Ο Juan Martin del Potro είναι συμπαθής και έχει αγαπηθεί κυρίως λόγω της πολυετούς ατυχίας του (τραυματισμοί), αλλά και του πείσματος να συνεχίσει να παίζει τένις.


Ο Djokovic λοιπόν θα βρεθεί σε έναν ακόμη major τελικό, παίζοντας κόντρα σε έναν πολύ δυνατό αντίπαλο, αλλά κυρίως κόντρα στο κοινό. Ο Σέρβος είναι γεννημένος για τα δύσκολα. Δεν ξέρω αν θα τα καταφέρει, αλλά αναμφίβολα θα τα δώσει όλα απέναντι σε όλους…

Never Miss a Post. Subscribe Now!

© 2023 by Kathy Schulders. Proudly created with Wix.com  

  • Grey Twitter Icon
  • Grey LinkedIn Icon
  • Grey Instagram Icon
  • Grey Pinterest Icon